Sunday, December 31, 2017

Prediction: “Saint Romero,” 2018


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017

Montini and Romero, bound for the altars.

#BlessedRomero #Beatification
A year ago, I went out on a limb to predict that, although Archbishop Romero would not be canonized this year, there would be a 2017 announcement. Obviously, that did not happen, but my mistake related to the intentions for the announcement and not to the progress of the cause, which has progressed as I anticipated. Therefore, I update my prediction by estimating that we will have a canonization announcement before the anniversary of Romero's martyrdom (March 24), and that the ceremony will be held during the sixth year of Franciscus Papam (i.e., between March 13, 2018 and the same date in 2019).

[See also: Top 10 Romero news 2017.]
If so, the canonization would occur while this pontificate is in full bloom. It was similarly during his sixth year that Benedict XV (pope between 1914 and 1922) canonized the Maid of Orleans (Joan of Arc), and many other popes have made their most memorable canonizations well into their papacy. For example, Pius XI (pope 1922-1939) canonized Bernadette Soubirous, Saint Thomas More, Don Bosco and Therese of Lisieux, during his second decade on the throne of Saint Peter. Saint John Paul II (1978-2005) canonized Maximilian Kolbe in the fourth year of his papacy, but the canonizations of Edith Stein, Padre Pio, Juan Diego and Josemaria Escriva had to wait. Pope Francis (2013-to date) has already canonized prominent saints such as John Paul II, John XXIII, Junipero Serra and Mother Teresa, but he still needs a saint who represents the grand values ​​of his pontificate.

All this will change in 2018, when Francis will have the opportunity to canonize both Romero and Paul VI, his favorite pope. We can entertain the daring fantasy of Montini and Romero being canonized together! In fact, Romero and Montini will be the first saints to be beatified and also canonized by Francis. How awesome it would be if the Pope of the Second Vatican Council were canonized in the same ceremony as his seminary student, Romero, the Martyr of the Council, who quoted Paul VI more than any other authority to justify his ministry. The encyclical that Romero cited the most was «Evangelii Nuntiandi»—the same that Francis has calledto my mind the greatest pastoral document that has ever been written to this day.” It was also Pontiff Paul who unhesitantly supported Romero when he debuted his preferential option for the poor.

For this reason, it is possible to project that 2018 will be the year of Pope Francis’ defining canonizations, and that the canonization of Archbishop Romero will be principal among them.  In fact, Pope Francis, along with the other popes mentioned above, is already among those who have had the most impact on canonization. Previously, he has reformed the system for financing causes (imposing limits), has promulgated new rules for miracles (making them stricter), and has created a new path to the sainthood (broadening the concept of giving one’s life for the faith).

The importance will be reinforced by other factors in the life of the Church. First of all, 2018 will mark 50 years since the conference of the Latin American bishops in Medellin, Colombia (presided over by Paul VI himself), which defined the “preferential option for the poor.”  Romero put the teachings of Medellin at the center of his ministry and it is impossible to think of a larger proponent of Medellin than Romero in the entire continent. The possibility that Francis will issue a document on the doctrine of the Just War, or that he will make some important pronouncement on nuclear weapons (which we can see a hint of in his New Year’s Eve message publishing a photo of the consequences of the atomic bombing of Hiroshima). Finally, 2018 will be important for its emphasis on youth vocations and the role of the family, due to important gatherings devoted to these issues, for which Romero can become an important saint (the postulator of the Romero cause has been president of the Vatican dicastery on the family and has called Romero a saint for the family).

Undoubtedly, canonizations do not depend on recurring motifs for their reason for being, and I do not mean to suggest that the canonization of Archbishop Romero will need the coincidences related here to become a reality. The canonization of Archbishop Romero will fall by its own weight, but these factors will situate it in its proper place in the history of this pontificate and of the Church. A canonization that may be announced in the first quarter of the year, and is likely to arrive in the following twelve months.

Predicción: “San Romero”, 2018


AÑO JUBILAR por el CENTENARIO del BEATO ROMERO, 2016 — 2017:

Montini y Romero, próximos a los altares.

#BeatoRomero #Beatificación
Hace un año, me atreví a predecir de que, si bien Mons. Romero no sería canonizado este año, se anunciaría su canonización. Obvio que no fue así, pero mi equivocación ha sido con respecto a las intenciones sobre el anuncio y no sobre la marcha de la causa, que ha proseguido según lo había anticipado.  Por ende, actualizo mi predicción calculando que tendremos un anuncio sobre la canonización antes del aniversario del martirio de Romero (el 24 de marzo), y que la ceremonia será durante el sexto año de Franciscus Papam (es decir entre el 13 de marzo de 2018 y la misma fecha en el 2019).

[Ver también: Top 10 noticias Romero 2017.]
De ser así, la canonización ocurriría en pleno apogeo del pontificado.  Fue en su sexto año que Benedicto XV (papa entre 1914 y 1922) canonizó a “la Doncella de Orleans” (Juana de Arco), y muchos otros papas han realizado sus más memorables canonizaciones ya bastante entrados en su papado.  Por ejemplo, Pio XI (papa 1922-1939) canonizó a Bernadette Soubirous, Santo Tomás Moro, Don Bosco y a Teresa de Lisieux, en su segunda década sobre el trono de San Pedro.  San Juan Pablo segundo (1978-2005) canonizó a Maximiliano Kolbe en el cuarto año de su papado, pero las canonizaciones de Edith Stein, el Padre Pío, Juan Diego y Josemaría Escrivá tuvieron que esperar.  El Papa Francisco (2013-hasta la fecha) ya canonizó santos prominentes como Juan Pablo II, Juan XXIII, Junípero Serra y la Madre Teresa, pero le hace falta un santo que represente los grandes valores de su pontificado.

Todo eso va a cambiar en el 2018, cuando Francisco tendrá la oportunidad de canonizar tanto a Mons. Romero como a Pablo VI, su papa favorito.  Podemos entretener la fantasía atrevida de que ¡Montini y Romero sean canonizados juntos!  De hecho, Romero y Montini serán los primeros santos beatificados y también canonizados por el Papa Francisco. Que tremendo sería que el Papa del Concilio Vaticano II fuera canonizado en la misma ceremonia que su estudiante en el seminario, Romero, el Mártir del Concilio, que citó a Pablo VI más que cualquier otra autoridad para justificar su ministerio.  La encíclica que Romero más citó fue la «Evangelii Nuntiandi»—la misma que Francisco ha llamadosegún mi parecer, el documento pastoral más grande escrito hasta nuestros días”. Fue también el Pontífice Pablo quien respaldó sin dudas a Romero cuando este estrenó su opción preferencial por los pobres.

Por eso, es posible proyectar que 2018 será el año de las canonizaciones definitorias del Papa Francisco, y que la canonización de Mons. Romero será una de las principales entre ellas.  De hecho, el Papa Francisco, junto a los otros papas anteriormente mencionados ya figura entre los que más impacto han tenido sobre las canonizaciones.  Anteriormente, ya ha reformado el sistema de financiamiento de las causas (imponiendo límites), ha promulgado nuevas reglas para los milagros (haciéndolas más estrictas), y ha creado una nueva vía para la santidad (ampliando el concepto de dar la vida por la fe).

La importancia será reforzada por otros factores en la vida de la Iglesia.  Ante todo, el 2018 marcará 50 años desde la conferencia del episcopado latinoamericano en Medellín, Colombia (presidida por el mismo Pablo VI), que definió la “opción preferencial por los pobres”.  Romero puso las enseñanzas de Medellín al centro de su ministerio y es imposible pensar en un expositor de Medellín más grande que Romero en todo el continente.  También se baraja la posibilidad que Francisco emita un documento sobre la doctrina de la Guerra Justa, o que haga algún pronunciamiento importante sobre las armas nucleares (sobre cual podemos ver alguna indirecta en su mensaje en vísperas del año nuevo en que publicó una foto de las consecuencias del bombardeo atómico de Hiroshima).  Finalmente, el 2018 será importante por su énfasis sobre las vocaciones juveniles y el papel de la familia, por importantes jornadas dedicadas a esos temas, ante cuales Romero puede ser un santo importante (el postulador de la causa de Romero ha sido presidente del dicasterio vaticano sobre la familia y ha llamado a Romero un santo para la familia).

Sin lugar a dudas, las canonizaciones no dependen de motivos recurrentes para su razón de ser, y no quiero insinuar que la canonización de Mons. Romero va a necesitar de las coincidencias relatadas para hacerse realidad.  La canonización de Mons. Romero caerá por su propio peso, pero estos factores la van a situar en su lugar dentro de la historia del pontificado y de la Iglesia.  Canonización que podrá ser dada a conocer en el primer cuarto del año, y probablemente llegará en los próximos doce meses.

Thursday, December 28, 2017

Top 10 Romero news of 2017


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017


#BlessedRomero #Beatification
For the tenth and probably the last time, here is the customary review of the top ten developments relating to Oscar Romero from the year that is about to end.

1. The Centenary

The predominant event in relation to Romero this year has surely been the commemoration of the centenary of his birth. On the one hand, there is everything that has to do with the institutional observation of the milestone. The Latin American Bishops’ Conference (CELAM), the Episcopal Secretariat of Central America and Panama (SEDAC), the Catholic and Anglican churches in England, and other private churches in the United States and elsewhere have organized commemorative events. But aside from this, the one hundred years of Archbishop Romero has left us a new reflection on his legacy that looks beyond his martyrdom to a certain model of a new way to be a bishop, which takes on greater importance in the context of the teachings of the Bergoglio papacy. In a message to SEDAC, Pope Francis urged the bishops of the region to “follow the example of Blessed Oscar Romero, to commit yourselves more and more to ‘Feel and Cause to Feel with the Church,’ so that the love of Jesus and the commitment to solidarity with the poorest and most excluded grows among the faithful of your lands.”

2. The Miracle

The Vatican has been studying a miracle through the intercession of Blessed Romero to complete the process of his sanctification. It is “a woman from El Salvador who was in the seventh month of her pregnancy and was at risk of dying and losing her own child due to a serious complication,” Archbishop Vincenzo Paglia, the postulator of the case, explained in March. “Her friends prayed to Blessed Romero, and after a few weeks the woman not only did not die, but she was able to give birth to her son, the medical records, in the opinion of the doctors document, an extraordinary and miraculous event.” Sources in the Church say that the evaluation “seems to be going very well, proceeding in a good way.”

3. The Cardinal

On another front, the appointment to the college of Cardinal of auxiliary bishop Gregorio Rosa Chavez, a “disciple” of Romero, has been recognized as a papal hommage to the legacy of the Salvadoran martyr.

4. The Holy Year

In relation to the Romero centenary, the Salvadoran Church decreed a jubilee year, which has entailed several activities, including a massive pilgrimage to the small town where Romero was born, tours of his relics inside and outside of El Salvador, and others.

5. «Ad limina apostolorum» Visit

The Salvadoran bishops visited Pope Francis in March. Naturally, the subject of Romero—both his canonization and the need to imitate him—dominated the meeting.

6. The doctoral proposal

The idea of ​​promoting Romero as one of the “doctors of the Church” arose from Fr. Robert Pelton, at the annual seminars organized by the University of Notre Dame in the USA.

7. The London indult

An unusual sign of Romero’s universality, even as a blessed, was the decision of the Congregation for Divine Worship to grant an “optional memorial” to celebrate Romero at Saint George’s Cathedral Southwark (London), every March 24.

8. New category of saints / Stanley Rother Beatification / Escobar Alas Pastoral letter

The introduction of a new path for canonization, the beatification of the American Stanley Rother as a martyr in Guatemala, and the pastoral letter of Archbishop Jose Luis Escobar Alas on the other martyrs of El Salvador, will all help contextualize Romero’s martyrdom.

9. Legal proceedings for Salvadoran war crimes

The advances—sometimes at a glacial pace—in the trials for the massacres of the Jesuits at Central American University in 1989, and of a thousand peasants in El Mozote in 1981, seem to disentangle a possible future of justice for war crimes that include the Romero assassination.

10. Patronage of the World Youth Day Panama 2019

It was confirmed that Blessed Romero will be, together with St. Martin of Porres, St. Rose of Lima, and others, one of the patron saints of the great Catholic youth meeting. The nomination will become more important when the canonization kicks into high gear.

*           *           *

Finally, in the blog we can highlight the activity undertaken to promote the celebration of the centenary, with publication of notes in L’Osservatore Romano, CRUX, Emmanuel, and other forums. With great joy we can proclaim mission accomplished and with some sadness announce that 2018 will be the last year of this blog. Thank you all for your readership and for the friendship.

Prior Year Reports:

Top 10 of 2016
Top 10 of 2015
Top 10 of 2014
Top 10 of 2013
Top 10 of 2012
Top 10 of 2011
Top 10 of 2010
Top 10 of 2008
Top 10 of 2007
Roundup of 2006 (Spanish)

Top 10 noticias Romero del 2017


AÑO JUBILAR por el CENTENARIO del BEATO ROMERO, 2016 — 2017:


#BeatoRomero #Beatificación
Por la décima y probablemente la última vez, ofrecemos el acostumbrado repaso de las diez noticias más grandes sobre Óscar Romero en el año que está por terminar.

1. El Centenario

El acontecimiento predominante con relación a Romero este año ha sido seguramente la conmemoración del centenario de su nacimiento.  Por un lado, está todo lo que tiene que ver con la observación institucional del hito. El Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM), el Secretariado Episcopal de América Central y Panamá (SEDAC), las iglesias católicas y anglicanas en Inglaterra, y otras iglesias particulares en Estados Unidos y otros lugares han organizado eventos conmemorativos.  Pero aparte de esto, los cien años de Mons. Romero han dejado una nueva reflexión sobre su legado que ve más allá de su martirio hacia su ejemplo de una nueva manera de ser obispo, que cobra mayor importancia en medio de las enseñanzas del papado Bergoglio.  En un mensaje al SEDAC, Francisco instó a los obispos de la región “a que, siguiendo el ejemplo del Beato Óscar Romero, se empeñen cada día más en ‘Sentir y Hacer Sentir Con La Iglesia’, de modo que crezca entre los fieles de esas tierras el amor a Jesús y el compromiso solidario con los más pobres y excluidos”.

2. El Milagro

El Vaticano ha estado estudiando un supuesto milagro por la intercesión del Beato Romero para concluir el proceso de su santificación.  Se trata de “una mujer de El Salvador que estaba en el séptimo mes de su embarazo y estaba en riesgo de morir y perder a su hijo debido a una complicación grave”, explicó en marzo el arzobispo Vincenzo Paglia, el postulador del caso. “Sus amigos le oraron al Beato Romero, y después de unas pocas semanas la mujer no solo no murió, sino que pudo dar a luz a su hijo. Los registros médicos, según la opinión de los médicos, reflejan un evento extraordinario y milagroso”.  Fuentes de la Iglesia dicen que la evaluación “parece ir en un muy buen proceso, en un buen camino”.

3. El Cardenal

Por otra parte, el nombramiento al colegio cardenalicio del obispo auxiliar Gregorio Rosa Chávez, un “discípulo” de Romero, ha sido ampliamente reconocido como un homenaje papal al legado del mártir salvadoreño.

4. El Año Santo

Con relación al centenario Romero, la Iglesia Salvadoreña decretó un año jubilar, que ha conllevado varias actividades, entre cuales destacan una masiva peregrinación al pueblito donde nació Romero, recorridos de sus reliquias adentro y afuera de El Salvador, y otras.

5. Visita «ad limina apostolorum»

Los obispos salvadoreños visitaron al Papa Francisco en marzo.  Naturalmente, el tema de Romero, tanto su canonización, como la necesidad de imitarlo, dominaron la reunión.

6. Propuesta del doctorado

La idea de promover a Romero como uno de los “doctores de la Iglesia” surgió del P. Robert Pelton, en los seminarios anuales que organiza en la Universidad de Notre Dame en EE.UU.

7. El indulto Londinense

Una señal inusual de la universalidad de Romero, aun como beato, fue la decisión de la Congregación para el Culto Divino de conceder un “memorial opcional” para celebrar a Romero en la Catedral de San Jorge Southwark (Londres), cada 24 de marzo.

8. Nueva categoría de santos/Beatificación Stanley Rother/Carta pastoral Escobar Alas

La introducción de una nueva vía para la canonización, la beatificación del estadounidense Stanley Rother como mártir en Guatemala, y la carta pastoral de Mons. José Luis Escobar Alas sobre los otros mártires de El Salvador, ayudarán a contextualizar el martirio de Romero.

9. Procesos judiciales por crímenes de guerra salvadoreños

Los avances—a veces a paso glacial—en los procesos por las masacres de los sacerdotes jesuitas en la Universidad Centroamericana en 1989, y por mil campesinos en El Mozote en 1981 parecen desentrañar un posible futuro de justicia para tales crímenes de guerra (que incluyen el asesinato de Romero).

10. Patronato de la Jornada Mundial de la Juventud Panamá 2019

Se confirmó que el Beato Romero será, junto a San Martín de Porres, Santa Rosa de Lima, y otros, uno de los santos patrones de la gran reunión juvenil católica.  El nombramiento cobrará mayor importancia con la canonización de Romero.

*           *           *

Finalmente, en el blog podemos destacar la actividad emprendida para promover la celebración del centenario, con publicación de notas en L’Osservatore Romano, CRUX, Emmanuel, y otros foros. Con mucha alegría podemos proclamar misión cumplida y con algo de tristeza anunciar que 2018 será ya el último año de este blog.  Gracias a todos por su lectura y amistad.

Informes anteriores:
Top 10 del 2016
Top 10 del 2015
Top 10 del 2014
Top 10 del 2013
Top 10 del 2012 (inglés)
Top 10 del 2011 (inglés)
Top 10 del 2010 (inglés)
Top 10 del 2008 (inglés)
Top 10 del 2007 (inglés)
Resumen del 2006

Friday, December 08, 2017

New pastor for San Miguel (El Salvador)


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017



#BlessedRomero #Beatification

Pope Francis has appointed Mgr. Fabio Reynaldo Colindres Abarca, 56 years old, as the new bishop of the eastern Salvadoran department of San Miguel, birthplace of Blessed Oscar Romero. Since 2000 he had served as Vicar General for the Armed Forces and in 2008 he became the Military Bishop of El Salvador. But Bishop Colindres has become a household name in the country mostly because of his role as mediator of a gang truce in 2012.

The appointment of Mgr. Colindres as residential bishop of San Miguel follows a series of similar appointments by Francis, which I liken to the moves in a chess game: each one leaves us with something to think about, since it is only part of a sequence, leaving the suspense of the next move. The last time Francis created a bishop in El Salvador was in January 2006, when he elevated Mgr. William Iraheta to Bishop of Santiago de Maria. The appointments since have been internal moves, which leave vacancies in their wake. For example, in February 2006, Francis transferred the then Bishop of San Miguel, Morán Aquino, to the Diocese of Santa Ana—leaving San Miguel vacant. Now he has appointed the Military Bishop as Bishop of San Miguel, but now the Military Ordinariate is vacant.

What is clear is that Francis has promoted a hierarchy with moderate to progressive tendencies. In his most outstanding promotion, he appointed the auxiliary bishop of San Salvador, Gregorio Rosa Chavez, to the College of Cardinals, a move that has proved both successful and popular. Rosa Chavez is a progressive. Mons. Iraheta, the only new bishop that Francis has created in El Salvador, follows a similar line. The prelates that Francis has transferred internally—including this newest appointment—tend to be moderate to slightly progressive, but not of the caliber of a liberal lion like Rosa Chavez. And they are definitely not conservative—the last of those have retired in recent years.

But, can this appointment be categorized as a pastor in the Bergoglian mold? While the connection may be difficult to recognize at first glance, I would say that the Bergoglian logic emerges around the pontiff's desire to see pastors who dare to try ambitious projects. In a famous phrase from his exhortation «EVANGELII GAUDIUM», Francis declares, "I prefer a Church which is bruised, hurting and dirty because it has been out on the streets, rather than a Church which is unhealthy from being confined and from clinging to its own security ... More than by fear of going astray, my hope is that we will be moved by the fear of remaining shut up,” writes Francis," within habits which make us feel safe, while at our door people are starving and Jesus does not tire of saying to us: «Give them something to eat» (Mk 6:37).”

It is in this sense that Mons. Colindres fits into the pope's scheme. The gang pact negotiated by Colindres has been very controversial and unpopular. It worked for a year and then collapsed amid accusations that ran from it was a bad idea to it was illegal or the product of corruption. For better or for worse, Colindres became deeply immersed in this process and seems to know more about the structures of the gangs than those of the military of which he was ordinary. He constantly visited prisons and celebrated Masses and preached the gospel of conversion to gang members. When Francis received the then Salvadoran president Mauricio Funes in the Vatican in 2013, the gang truce figured as an example of the collaboration between the state and the Church for the good of society. When the Pope received a group of Salvadorans in the Vatican in 2015, he told them that El Salvador needed an evangelization “that will help it to foster the promotion and development of a nation that seeks true justice, genuine peace and the reconciliation of hearts.”

Finally, Colindres may fit in the papal mold precisely because he had the courage to try to do something that went wrong. It is true that after the collapse of the truce, the fortunes of the bishop changed. When the truce was going well, the Apostolic Nuncio accompanied Colindres in the prison visits. When it failed, the Church stepped back and declared that Colindres had acted on his own. Several of the other mediators were investigated or imprisoned. Colindres was not invited to other working groups, such as the new government’s round table to discuss security issues.

Pope Francis said a few days ago (and had said before) that some believe that being humble is being polite or closing your eyes in prayer. Instead, said the Pontiff. “There is a sign, a unique signal: accepting humiliation. Humility without humiliation is not humility.”

And we know that Francis likes humility, and he also likes to rehabilitate the name of a person who has fallen when the Pope thinks they did not deserve to fail.


Nuevo pastor a San Miguel (El Salvador)


AÑO JUBILAR por el CENTENARIO del BEATO ROMERO, 2016 — 2017:




#BeatoRomero #Beatificación

El Papa Francisco ha nombrado a Mons. Fabio Reynaldo Colindres Abarca, de 56 anos de edad, como el nuevo obispo del departamento salvadoreño oriental de San Miguel, tierra natal del Beato Óscar Romero.  Desde el año 2000 había fungido como Vicario General para la Fuerza Armada y en el 2008 se convirtió en el Obispo Castrense de El Salvador.  Pero Mons. Colindres se ha convertido en un nombre familiar en el país más que todo por su participación como mediador de una tregua entre las pandillas en el 2012.

El nombramiento de Mons. Colindres como obispo residencial de San Miguel sigue una serie de nombramientos parecidos por parte de Francisco, que yo comparo con las movidas en un juego de ajedrez: cada una deja que pensar ya que es solamente una parte de la secuencia, que deja el suspenso de la próxima movida.  La última vez que Francisco creó un obispo en El Salvador fue en enero del 2006, cuando elevó a Mons. William Iraheta a Obispo de Santiago de María.  Sus próximos nombramientos han sido movidas internas, que dejan vacíos.  Por ejemplo, en febrero del 2006, transfirió al entonces Obispo de San Miguel, Morán Aquino, a la Diócesis de Santa Ana—dejando a San Miguel vacante.  Ahora ha nombrado al Obispo Castrense como Obispo de San Miguel, pero queda el vacío en el obispado castrense.

Lo que sí queda claro es que Francisco ha promovido una jerarquía de tendencias moderadas a progresistas.  En su ascenso más destacado, nombró al obispo auxiliar de San Salvador, Gregorio Rosa Chávez al colegio cardenalicio, una movida que ha resultado tanto exitosa como popular.  Rosa Chávez es un progresista.  Mons. Iraheta, el único obispo que Francisco ha creado en El Salvador, sigue la misma línea.  Los prelados que Francisco ha desplazado internamente—incluyendo este más nuevo nombramiento—tienden a ser moderados o talvez ligeramente progresistas, pero del calibre de un león como Rosa Chávez.  Y definitivamente no son conservadores—los últimos de estos se han ido retirando en los últimos años.

Pero, ¿se puede categorizar este nombramiento como un pastor del molde bergogliano?  Si bien la conexión puede ser difícil de reconocer a primera vista, yo diría que la lógica bergogliana se desprende en torno al afán del pontífice de ver pastores que se atreven a intentar proyectos ambiciosos.  En una frase famosa de su exhortación «EVANGELIIGAUDIUM», Francisco declara, “prefiero una Iglesia accidentada, herida y manchada por salir a la calle, antes que una Iglesia enferma por el encierro y la comodidad de aferrarse a las propias seguridades … Más que el temor a equivocarnos, espero que nos mueva el temor a encerrarnos”, escribe Francisco, “en las costumbres donde nos sentimos tranquilos, mientras afuera hay una multitud hambrienta y Jesús nos repite sin cansarse: «¡Dadles vosotros de comer!» (Mc 6,37)”.

Es en este sentido en que Mons. Colindres abarca en el esquema del papa.  El pacto entre pandillas negociado por Colindres ha sido muy controvertido y nada popular. Funcionó por eso de un año y luego colapsó entre acusaciones que corrían entre que fue mala idea hasta que fue ilegal o producto de corrupción.  Para bien o para mal, Colindres se empapó profundamente en ese proceso y parece que conoce más a las estructuras pandilleriles que al ejercito del cual era ordinario.  De hecho, Colindres visitaba constantemente las cárceles y celebraba misas y predicaba el evangelio de la conversión a los mareros.  Cuando Francisco recibió al entonces presidente salvadoreño Mauricio Funes en el Vaticano en el 2013, el pacto figuró como un ejemplo de la colaboración entre el estado y la Iglesia para el bien de la sociedad.  Cuando el Papa recibió a un grupo de salvadoreños en el Vaticano en el 2015, les dijo que El Salvador necesitaba una evangelización “que le ayude a favorecer la promoción y el desarrollo de una nación en busca de la verdadera justicia, la auténtica paz y la reconciliación de los corazones”.

Finalmente, puede ser que Colindres quepa en el molde del papa precisamente porque tuvo el valor de intentar hacer algo que le salió mal.  Es cierto que después del colapso de la tregua, cambiaron las fortunas del obispo.  Cuando la tregua iba bien, el Nuncio Apostólico acompañaba a Colindres en las visitas a las cárceles.  Cuando falló, la Iglesia se desligó y se declaró que Colindres había por su propia cuenta.  Varios de los otros mediadores fueron investigados o encarcelados.  Colindres no fue invitado a otras mesas de trabajo, como la del nuevo gobierno para tratar temas de seguridad.

El Papa Francisco dijo hace unos días (y lo había dicho antes) que “algunos creen que ser humilde es ser educado, cortés, cerrar los ojos en la oración.  No, ser humilde no es eso”, dijo el Pontífice.  Hay un signo, una señal única: aceptar las humillaciones. La humildad sin humillaciones no es humildad”. 

Y sabemos que a Francisco le gusta la humildad, y también le gusta rehabilitar el nombre de una persona que ha caído cuando el papa piensa que no merecían fallar.


Tuesday, December 05, 2017

Touching the flesh of Christ


JUBILEE YEAR for the CENTENNIAL of BLESSED ROMERO, 2016 — 2017
 

#BlessedRomero #Beatification
Blessed Oscar Romero comforting a victim of repression becomes the last photo in our series on Romero in images for the Romero Jubilee Year declared by the Church for the centenary of the Salvadoran martyr. The image is derived from a screen capture from a report by Swiss television, of Archbishop Romero talking with a man named Ignacio Cruz, who had been shot and wounded from a helicopter after a peasant demonstration was disbanded. The scene took place on September 9, 1979 in the village of Las Araditas near Aguilares, according to facts provided by Fr. Octavio Cruz to Super Martyrio.
In the image, Romero listens to the peasant’s account of his victimization at the hands of the Salvadoran military, while he was being treated at the Aguilares parish clinic. The man shows his bandaged injuries on his chest, back and leg, as seen in the video. In his homily that day, Romero had described Aguilares as “a community where martyrdom is making its selections painfully, but gloriously.” Nine days earlier, a catechist, Jesús Jiménez, had been murdered, and Romero went to the place to honor him as someone “who gave himself even knowing that he was in danger.”
In a Central American University (UCA) video, the villager Juan Garcia recalled the visit: Archbishop Romero “gave a broad homily under a conacaste tree, in which he said—because many people called him a pastor—Archbishop Romero told us ‘look, I am not yet a pastor, the pastor is all of you because you are the ones who are guiding me’.”
The image of Archbishop Romero with “Nacho” (Ignacio) made me think of the logo for the World Day of the Poor, which the Church celebrated for the first time on November 19 according to the wishes of Pope Francis. In the symbol for the new commemoration, a person in an elevated position extends his hand to another person in a lower position, ‘inviting the poor to enter and not remain at the door’. The image is consistent with the message that the Pontiff issued for the date, according to which, “we are called to draw near to the poor, to encounter them, to meet their gaze, to embrace them and to let them feel the warmth of love that breaks through their solitude.”
The solicitousness of Archbishop Romero for the poor was not limited to making cold and impersonal declarations and exhortations, but he went out to encounter the poor, and he knew how to approach their situation and their station in life, by borrowing again the words of Pope Francis, ‘touching the flesh of Christ’. “Poverty for us Christians,” says the Pope, “is not a sociological, philosophical or cultural category, no. It is theological. I might say this is the first category, because our God, the Son of God, abased himself, he made himself poor to walk along the road with us.”  And thus, “a poor Church for the poor begins by reaching out to the flesh of Christ. If we reach out to the flesh of Christ, we begin to understand something, to understand what this poverty, the Lord’s poverty, actually is; and this is far from easy.”
That was the example of Archbishop Romero that this image captures so powerfully. Romero reached out to the flesh of Christ: The Church, he says, “believes that in each person is the Creator’s image and that everyone who tramples it offends God. It takes as spittle in its face, as lashes on its back, as the cross in its passion, all that human beings suffer, even though they be unbelievers. They suffer as God’s images. There is no dichotomy between man and God’s image. Whoever tortures a human being, whoever abuses a human being, whoever outrages a human being, abuses God’s image, and the church takes as its own, that cross, that martyrdom.”  (December 31, 1977 Homily.)
Surely “Nacho” had never attracted the attention of any archbishop, until on September 9, 1977 Blessed Oscar Romero arrived in Las Araditas and stopped to listen to his story, leaving us a vivid example of how to reach out to the flesh of Christ in the poor.